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Integrazione alimentare

Gli integratori funzionano o no?

Gli integratori funzionano o no?

Nei confronti degli integratori alimentari (più precisamente detti nutraceutici) esiste molto scetticismo e parecchia disinformazione. La classe medica certamente non ha contribuito a diffondere informazioni scientificamente valide sul tema a causa di un misto di incompetenza, disinteresse e malafede. Per questo ancora oggi si sentono spesso opinioni di esperti o pseudo tali che sostengono che non servono a nulla, che sono soldi buttati via o addirittura che sono dannosi.

La verità però è molto diversa. Intanto un numero immenso di studi dimostra l’utilità preventiva e terapeutica di sostanze nutrizionali e fitoterapici.

Inoltre, viene stimato che oltre il 90% delle persone presenti una o più deficienze nutrizionali, non così gravi da far insorgere un’avitaminosi acuta, ma sufficienti ad alterare nel tempo il metabolismo e ad aumentare il rischio di malattie croniche (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17101959).  

Spesso mancano, è vero, grandi studi randomizzati, simili a quelli usati per valutare i farmaci. Ma questo tipo di studio è disegnato per valutare l’effetto di un farmaco su una singola patologia e si adatta male a comprendere i molteplici effetti dei nutrienti sulla salute. Inoltre, gli studi randomizzati non hanno in genere durata sufficiente a valutare gli effetti di sostanze naturali che agiscono con tempistiche molto più lunghe rispetto ai farmaci.

QUALI SONO GLI INTEGRATORI FONDAMENTALI

Un’analisi della letteratura di qualche anno fa (The Lewin Group.2006. An evidence-based study of the role of dietary supplements in helping seniors maintain their independence. Prepared for: The Dietary Supplement Education Alliance) ha messo in evidenza come pochi integratori chiave potrebbero prevenire molte malattie croniche e far risparmiare miliardi di dollari in pochi anni.

Lo studio ha preso in considerazione solo integratori basilari usati per scopi tradizionali:

  • Vitamina D e calcio per contrastare l'osteoporosi
  • Acido Folico per prevenire i difetti del tubo neurale
  • Acidi grassi Omega-3 per ridurre il rischio cardiovascolare
  • Luteina e zeaxantina per prevenire al degenerazione maculare della retina

I ricercatori ancora sono stati molto selettivi e hanno preso in considerazione solo gli studi che rispettavano i seguenti criteri:

  1. L’integratore deve produrre un effetto fisiologico misurabile
  2. L’effetto fisiologico deve corrispondere ad un cambiamento della condizione di salute
  3. Il cambiamento dello stato di salute deve corrispondere ad una diminuita spesa sanitaria

 

INTEGRATORI SI O NO? COSA DICE LA SCIENZA

Benefici degli integratori di calcio e vitamina D

Con l’invecchiamento della popolazione sempre più persone sono colpite da osteoporosi, un indebolimento della struttura ossea che predispone alle fratture. Tre fattori sono di primaria importanza per prevenire questa patologia: l’attività fisica, l’assunzione di calcio e la presenza nel corpo di sufficienti quantità di vitamina D (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28286988). Questa vitamina viene prodotta grazie all’esposizione della pelle alla luce solare e la sua carenza è molto diffusa. I suoi effetti vanno ben oltre la salute ossea e una carenza crea un aumentato rischio di numerose patologie (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28516265).

Gli integratori di acido folico in gravidanza per prevenire i difetti del tubo neurale.

L’acido folico è una vitamina del gruppo B ed ha un ruolo fondamentale in gravidanza. Un’integrazione per prevenire difetti del tubo neurale viene considerata una prassi nella donna in gravidanza e apporta una serie di benefici aggiuntivi nello sviluppo del feto (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22771225).

Gli integratori di omega-3 per ridurre il colesterolo.

Gli acidi grassi polinsaturi omega 3 hanno una generica azione di modulazione dell’infiammazione che si traduce in una lunga serie di benefici su varie strutture del nostro organismo (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26177664). In particolare, essi esercitano un’azione di protezione sul sistema cardiocircolatorio e di miglioramento del profilo lipidico agendo soprattutto sui livelli di trigliceridi (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29564974).

Integratori di luteina e zeaxantina per prevenire la degenerazione maculare.

Luteina e zeaxantina sono carotenoidi presenti in particolare nelle verdure a foglia verde scura come spinaci, insalata, porri. Svolgono azione antiossidante e formano i pigmenti maculari, una sorta di filtro che protegge la retina dalle radiazioni nocive. Un’aumentata assunzione di queste sostanze viene correlata ad una migliore salute degli occhi (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29958415).

I BENEFICI PER LA SPESA SANITARIA

Partiamo da calcio e vitamina D in cui lo studio del Lewin Group stima che l’uso di questi 2 integratori potrebbe prevenire oltre 776.000 ospedalizzazioni per frattura dell’anca in 5 anni con un risparmio di 16.1 miliardi di dollari.

Invece l’uso di omega-3 per prevenire aritmie cardiache, ridurre l'infiammazione, abbassare il colesterolo e la pressione potrebbe prevenire 374.000 ospedalizzazioni riducendo i costi di 3.2 miliardi di dollari in 5 anni. L’uso di luteina e zeaxantina potrebbe invece aiutare 190.000 persone ad evitare l’assistenza per cecità comportando costi ridotti per 3.6 miliardi di dollari. Infine, 44 milioni di donne negli USA non assumono acido folico durante la gravidanza. Se solo 11.3 milioni di esse assumessero acido folico ci sarebbero 600 neonati in meno con difetti del tubo neurale con un risparmio di 1.4 miliardi di dollari. Se si sommano questi dati si arriva alla conclusione che spendendo qualche soldo in più al giorno, in 5 anni si otterrebbero 24 miliardi di costi sanitari in meno. Certo sono dati americani ma quelli per l’Europa e l’Italia non si discosterebbero di molto. E questi dati non prendono in considerazione né le persone con meno di 65 anni né i molteplici benefici che singoli integratori producono. Basti pensare all’azione preventiva sui tumori della vitamina D che in questa analisi non è stata presa in considerazione.

Dunque, chi si ostina a sostenere che gli integratori non servono forse dovrebbe studiare più a fondo la letteratura scientifica. Come concludeva uno studio di qualche anno fa sul New England Journal of Medicine, i medici dovrebbero invece fare maggiori sforzi per comprendere se i pazienti assumono le vitamine necessarie (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11752359).

Dunque chi si ostina a sostenere che gli integratori non servono forse dovrebbe studiare più a fondo la letteratura scientifica. Come concludeva uno studio di qualche anno fa sul New England Journal of Medicine, i medici dovrebbero invece fare maggiori sforzi per comprendere se i pazienti assumono le vitamine necessarie (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11752359) .

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Dr. Filippo Ongaro

Medico degli astronauti dal 2000 al 2007
1° medico italiano certificato in medicina anti-aging

 

 

 

SCOPRI IL BLOG: www.filippo-ongaro.it

Dr. Ongaro® è un marchio registrato
Inner Freedom SA I Human Health & Performance
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